笔者和商业伙伴分别住在大西洋的对面,在布鲁克林、纽约和英国的伯恩茅斯都有工作室。十多年来,我们一直在进行远程协作。鉴于目前全球形势以及未来音乐业务前景的不确定性,我们一直在寻求扩展作为音乐制作人、混音工程师和媒体作曲家的方式和能力。

在本文中,笔者旨在介绍三个反映了不同需求的软件程序,并会给读者们分享它们的使用方法和笔者对于这些软件的看法。如果您正在寻找类似的远程协作配置,那么希望这篇文章会有所帮助。

最佳的远程协作备选软件

以下是我们决定进行测试的三个远程协作软件程序:

  • Sessionwire
  • Audiomovers Listento
  • Soundwhale


它们每一个都提供了一些不同于其它软件的功能和特点,并且可能或多或少地因为这些不同的功能而吸引到您。


Sessionwire

Sessionwire 是一个多合一的软件包,可通过网络提供高质量且稳定的音频传输信号,并将其与实时视频和音频聊天 (对讲系统) 相结合,并可以将屏幕显示的内容进行共享。


软件设置非常简单,下载软件,创建一个帐户,邀请客户和其它用户通过在线帐户与您进行联系。一旦您的工程在 DAW 中启动并运行,请确保将您的音频驱动程序更改为 Sessionwire 多驱动程序(在 Sessionwire 的网站上有明确的操作指南),在 Sessionwire 软件中打开一个场景,然后您就可以启动并正常运行该软件了。从下拉菜单中选择一个客户端,您将通过视频和网络音频进行连接,因此您可以立即开始录音、共享混音工程并协同工作。

使用后的感受 —— 我们发现它使用起来相当简单。它是三者中看起来最性感的 —— 界面显得最为专业。只要保证协作者之间拥有稳定且高速的互联网连接,音频质量和稳定性就会保持得非常好。

这个软件无法让用户更改任何有关音频或者视频的质量的设置(仅有关闭视频的选项)。我们曾使用 Sessionwire 来辅导新西兰的一位客户,但他们的互联网速度不够快,无法满足 Sessionwire 的需求。我们最终只能选择并使用了列表中的其它软件。

该软件也无法显示并告知用户正在传输的音频质量如何。我假设其与您在 DAW 中所设置的音频质量相同,但无法在软件中找到任何确认信息。

您还需要使用网络摄像头和对讲功能,否则该软件将无法完全停止运行。如果您用来使用 Sessionwire 的计算机上没有网络摄像头的功能,那么您需要承担额外的购买网络摄像头的费用。

Sessionwire 是订阅制的软件,价格为每月 15 美元或每年 150 美元。


Soundwhale

Soundwhale 主要专注于后期制作市场。它具有与 Sessionwire 类似的设置 —— 作为一个一体化的程序,需要您在 DAW 中分配正确的驱动程序,具有视频聊天、音频聊天和网络高质量音频传输功能。


然而,这仅仅是开始。Soundwhale 的深度和灵活性令人难以置信。软件的操作界面本身就是一个完整的监视器屏幕,其中包含了相当多可控制的内容。

除了视频和音频聊天功能之外,还可以发送文本消息,还有一个可用于跟随音频流传输进行视频上传的第二视频窗口。如果您正在为视频混合音频,或者将音频录制到视频中,与导演一起工作,这个功能将会非常有用(带有时间标记信息的消息传递功能非常有用,因此任何人都可以进行记录并将其与视频上的时间标记信息相关联)。软件界面的底部是一个音频时间轴,其中所有在目前聊天中已上传和录制的音频都会像是一个位于 DAW 的小窗口中进行显示。将它们结合在一起的是一个混音台似的路由窗口,您可以在其中选择通过在本地和网络上对音频进行路由。它听起来和用起来一样复杂。

这个软件还有很多出色的功能 —— 在这里一一列举可能太占篇幅,但对笔者来说其中较为突出的是 MIDI 信号流功能 —— 您可以通过网络控制软件合成器,录制和编辑自动化信息以及实时和远程保存音频。这个功能太出色了!还有一些基本的 MMC 控制功能,因此您不仅可以使用 Soundwhale 同步和控制 DAW 的基本走带控制,还可以通过网络设置同步功能,这样您就可以控制网络另一端的客户端/音乐家的走带控制,也可以通过控制计算机进行录制,以便他们可以更专注在演奏中。

这个软件还带有适配 iOS 和浏览器的程序为了方便客户进行反馈和沟通。您的客户可以从地球上任何有数据信号的地方访问您的直播。因此,您的导演可以在海滩上观看直播,或者您的艺术家客户可以在飞机上收听您最新的混音结果并做记录。

Soundwhale 拥有三者中最灵活的设置。您可以用这个软件做到很多让人目瞪口呆的事情。对于后期制作者 —— 与工作室和导演合作的作曲家或者声音设计师/混音师而言,该软件能够通过网络进行视频协作。其它两个软件无法做到这一点。然而,正因为它是一个拥有灵活设置的软件,无论是在功能方面还是在路由方面,这意味着它需要进行复杂的设置和需要通过维护保证其能够稳定运行的过程。当它能够稳定地运行时,音频的质量和稳定性可以与其它的产品相当。然而,在我看来,软件并没有完全开发完成并能够流畅地运行:软件的指引中包含了很多可能产生故障的指令,并介绍了对应的解决方法。例如,如果视频聊天窗口冻结,需要对其上下摆动以解除冻结;或者如果您使用的是 mac pro,则需要调整音频的偏好设置,否则它会崩溃。我认为,如果您要为软件进行付费,那么它需要想办法解决这些问题。就目前而言,在专业情况下,我不会像信任另外两个软件那样信任这个软件。不过,开发者一直在与笔者保持联系,表示他意识到了该软件的局限性,正在努力修复错误,并改进软件的整体工作流程。非常感谢 Soundwhale 在软件中的积极努力,笔者非常期待他们的工作成果,因为我认为当这个软件变得更完善时,将会成为一个很难被击败的能够通过网络进行音频​​录制工作的一站式解决方案。

Soundwhale 的入门价格非常诱人,每月仅需 0 美元!然而,这个免费的版本仅包含非常基本的功能 —— 仅提供基本的流媒体和视频/音频/消息聊天功能。您将无法录制高质量的音频或传输流媒体视频。如果您需要参加视频教学辅导,或者只是探索远程协作的可能性,这个软件可能是一个很好的开始。


Audiomovers Listento


Listento 与其它两个软件略有不同。Audiomovers 为 Windows 和 Mac 创建了几个插件,它们可以以音频效果器的形式直接集成至您的 DAW 中,但从您通过在网络中设置的通道对音频信号进行路由。其包含两个插件 —— 发送端和接收端。您需要创建一个在线帐户,然后使用您账号的详细信息登录对应的插件。一旦登录成功后,您只需向客户和合作者发送在发送插件中创建的此次协作项目的链接。他们可以将其粘贴到 DAW中的接收端插件中,他们将可以立刻接收到通过网络传输的音频。

您的系统中可以添加多个插件端口。因此,您可以从总线和独立的通道同时发送音频。客户和协作者可以从接收端插件的下拉菜单中选择他们需要接收并使用的源信号流。

您可以对传输的音频质量进行选择,从较低的被压缩的 MP3 格式到未压缩的 96k 音频。您还可以选择从 5 毫秒到 100 毫秒的延迟。我发现这个功能相当有用,因为在某些情况下您不需要较低的延迟(即非录音的情况),因此您可以提高延迟并确保传输信号的稳定性。

我们发现 Audiomovers Listento 拥有最简单的设置方式。因为这个插件上没有对讲或者视频选项,所以没有棘手的路由设置或者驱动程序可供选择。当我们第一次在我们使用的所有系统中启动并运行它时感觉它真的极其简洁。

它的音质是一流的。稳定性非常好。延迟也非常好!该软件的缺点是它不具有任何进行沟通的功能。但是,使用免费的 VOIP 软件可以很容易地解决这个问题,您可以在同一台计算机上通过 Skype 或 Zoom 实现 Sessionwire 所提供的所有功能。

Listento 所提供的订阅模式更类似于按需付费的情况,起价仅为每周 4 美元,一年最高可达 100 美元。我喜欢这种无合同绑定的付费设置,因为这意味着您基本上可以在每个工程中使用它,并将使用软件的成本添加到对应的工程中。

笔者会将它与 Zoom 一起使用,但您也可以将它与 Skype 或 FaceTime 一起使用。对我来说,这是最灵活的解决方案。我选择在单独的设备中使用视频聊天软件,因此它会占用另一台计算机的 CPU 和 GPU —— 而不是我的主要操作系统。在另外两个软件中无法做到这样。



结论

笔者可以直接地告诉你们其最终选择使用的软件。但这三个软件就像是兄弟软件一般。拥有相同的概念,但采用了不同的策略和路线。

笔者认为 Sessionwire 适用于想要摆脱混乱并追求一站式体验的混音和录音软件的制作人。他们不想使用任何其它的软件,只需运行它并在录音、混音和母带的协作工程中使用它就可以了。在笔者看来,一旦您对其进行了正确的设置,您可以在任何需要的时候运行它,用它来完成工作,然后将其关闭,非常直观。如果协作双方都对他们需要使用的设备具有足够的经验,并且不需要进行移动办公,那它非常合适。

对笔者来说,Soundwhale 有潜力成为作曲家/后期音频处理者的理想软件。能够在任何类型的后期制作工作中进行实时协作真是太棒了。然而,对笔者来说,这个软件仍然存在一些需要解决的问题,解决之后笔者才能够完全信任并与客户和协作者共同使用。

Listento 非常简单且超级基础,但目前它是笔者使用频率最高的软件。音频的质量和简单的功能意味着无需考虑设置的问题且客户和协作者无需对其进行设置。笔者认为需要客户和协作者学习如何对软件进行设置是不明智的,因为在生产和工作时会与所拥有的技能组合差异很大的人共同工作。笔者会很高兴地通过这个软件引导一个对他们所拥有的设备没有多少使用经验的用户,只需通过鼠标进行几下点击即可完成对该软件的设置。

在使用协作软件的同时需要注意一件事 - 因为我们正在使用的是我们无法获得完全控制的网络,所以笔者会考虑是否需要使用在线录制的音频作为音频工程的最终文件。我们最终采取的方式是在进行实时线上录制的同时也同时要求演奏者在其本地的系统中录制完整的录音过程,一旦我们得到了一个可用的录音段落,就可以直接通过 FTP 网络将原始的录音音频进行发送。笔者发现,使用网络进行工作会不可避免地发生轻微的音频漂移并且无法使得线上的录音非常靠谱,可能在未来的许多年中都会保持这个情况。


关于作者Andy Dollerson

作曲家/制作人/键盘手。他曾为各种媒体进行编曲并录制了原声音乐,并与音乐制作公司Jake Owen 共同拥有DOsounds.com,这成为了他购买更多模拟设备的借口。


本文出自《midifan月刊》2022年05月第194期